电子游戏和现实暴力之间的联系

今天早些时候,奥总统在一个新闻发布会上公布了他对枪支控制新规的建议。他说,他将要求国会拨款1000万美元,资助疾病控制中心对电子游戏和“媒体图像”的影响进行的一项研究。

这个要求很合理。游戏行业组织表示,他们欢迎严肃认真地对这一问题进行科学研究,尽管目前完全不清楚研究结果将会如何。在康涅狄格州纽敦发生了这样的事情之后,从视频游戏开发商到电影制作人,再到地方新闻媒体,再到枪支制造商,所有人都应该认真地进行自我反省。

但不要指望电子游戏会有什么新发现。心理学家多年来一直在研究电子游戏中的虚拟暴力与现实世界中的暴力之间是否存在联系——除了极少数例外,他们没有发现任何联系。2010年,美国心理学协会(American Psychological Association)的期刊《普通心理学评论》(the Review of General Psychology)就这个话题发表了一期特刊。虽然有一位心理学家确实将某些性格中的幻想与现实世界中的暴力联系起来,但最令人信服的研究发现,社会其余部分的任何联系充其量都是似是而非的。

德克萨斯A&M国际大学的克里斯托弗·弗格森在一篇论文中指出,“暴力游戏的负面影响被科学界的一些因素夸大了,这符合过去媒体关注的道德恐慌的周期。”弗格森写道,从历史的角度来看,希腊哲学家柏拉图(Plato)担心诗歌对年轻人的有害影响。自从电影出现以来,人们就一直在担心电影的影响。用我们这代人的话来说,家长们担心的是奇幻角色扮演游戏《地下城》。龙会把青少年变成挥舞着斧头的神秘主义者。我可以肯定地说,那些和我一起扮演D&D的初中生,没有一个变成挥舞着斧头的神秘人。

但是那些“特定的”人格呢?研究人员通常认为,有心理变态倾向的人(尤其是自闭症患者)至少会受到电子游戏暴力的影响。这是同样的人格类型,提醒你,大多数人认为不应该拥有危险的武器。

到目前为止所做的研究基本上证实了常识。如果你的孩子有暴力倾向或表明他或她有一个低水平的同情心(心理学家说,一个很好的迹象是经常虐待动物),那么它将是明智的保持他们远离暴力游戏,暴力图片,——最重要的武器。就像我说的…常识。

国际游戏开发者协会的执行理事凯特·爱德华兹在今天下午的一份声明中说,她的组织欢迎总统所呼吁的研究,假设它将不局限于游戏:

我们特别鼓励这项新研究探索媒体暴力的所有方面,包括它们的潜在利益。例如,最近的研究表明蒸汽阀效应,其中暴力视频游戏有助于释放压力和攻击之前,它可以导致暴力。其他研究表明,最近现实世界中暴力行为的减少,在一定程度上可以归因于潜在的暴力行为,人们花更多时间在电子游戏中寻找刺激,而不是在街上。

暴力游戏会减少吗?信不信由你,我提到的心理学杂志确实引用了一些研究表明这可能是事实。

这就是科学和工业的一面。个人方面则不同。对于那些不希望自己的孩子看宣扬暴力的电影的人来说,情况就不同了。对于那些不是射击类游戏最热情的辩护者的人来说,情况就不同了。和许多其他家长一样,我觉得第一人称射击游戏令人讨厌。我在宾夕法尼亚州的一个家庭长大,在那里学习如何使用猎枪就像学习如何骑自行车一样自然。尽管如此,在一些电子游戏中血腥的暴力场面还是让我感到害怕(特别是当你作为游戏玩家要为血腥负责的时候)。

这些游戏可以在我家玩吗?不。但是,就像电影中的暴力讨论,以及前往另一个州获取血腥故事作为晚间报道头条的当地新闻团队所遭受的嘲笑一样,我们谈论的是个人品味,而不是科学。危险和讨厌是有区别的。

让我们希望华盛顿那些制定政策和法律的人也知道其中的区别。