Waymo的自动驾驶汽车将为凤凰城的UPS运送包裹

Alphabet的自动驾驶公司Waymo在周三的博客中宣布,该公司正在涉足包裹递送业务。

首席运营官特凯德拉·马瓦卡纳写道:“我们的自动驾驶克莱斯勒太平洋小型货车将从凤凰城地区的UPS商店运送包裹到UPS Tempe枢纽。”起初,Waymo将有一个安全司机在每辆车的车轮后面携带包裹。

重要的是,Waymo不会开始直接向客户交付UPS包裹-这项工作需要一个人把包裹送到客户的前门。

包括Nuro和Udelv在内的几家初创企业正在建造定制的交付车辆,这些车辆将被设计成直接向客户交付。这些公司专注于按需交付易腐物品,如披萨和杂货,而不是UPS风格的包裹交付。

相比之下,Waymo将在UPS设施之间携带包裹,UPS员工可以在两端处理装卸步骤。当然,这两家公司最终可能会扩大合作伙伴关系,以包括其他类型的交付。

Waymo一直在探索其自动驾驶技术的一系列应用和商业模式。该公司最近两年一直在测试自动驾驶半卡车。它在凤凰城地区有各种各样的伙伴关系。这些交易包括与沃尔玛、AutoNation和硅谷地铁公司的交易,后者是管理凤凰城地区公共汽车和轻轨系统的机构。

与此同时,Waymo一直在努力扩大其旗舰出租车服务WaymoOne。这项服务本应在2018年年底之前作为公共无人驾驶服务推出。但Waymo错过了最后期限,推出了一项安全驾驶服务,最初只对少数人开放。最近Waymo告诉客户准备完全无人驾驶,但Waymo的车辆中有多少实际上是在无人驾驶模式下运行的,目前还不清楚。

这很重要,因为Waymo的任何服务都不可能盈利,直到Waymo能够在没有安全司机的情况下大规模运营。像Uber这样的竞争对手已经在提供乘坐和使用人类司机提供食物-而且他们的汽车并不充满昂贵的自动驾驶设备。因此,只要汽车轮子后面有人,Waymo就不会有价格竞争力。